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英伦漫话/寻宝记\江 恒

2021-09-16 04:27:02大公报
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  图:英国纽卡素泰恩─威尔档案馆(Tyne & Wear Archives)收藏的致远舰设计图纸。\新华社

  某日和友人閒聊,我问,“你眼下最想做什么事?”他答,“发大财”,我接着问,“现在疫情氾滥,无处叹世界,发了财又有何用?”他继续答,“正是因为无处可去,若有了钱,便可以买块地,有山有水,建一处属于自己的世外桃源。”

  对话只是说笑,但却印证了一个颠扑不破的道理:即便生逢艰难时世,仍挡不住发财梦。古人云,“君子爱财,取之有道”,如何实现富有的梦想,其中大有学问。对大多数人来说,买彩票可能是一条捷径,惟中大奖的机率极低。以六合彩为例,据科学统计,十元钱的单式投注,从四十九个号码中选中六个,中头奖机率仅为一千四百万分之一。相较之下,如你能独具慧眼,在古玩市场捡漏,一夜致富的机率则大得多。

  我在英国,便听到很多寻宝成功的例子。比如,去年有条新闻,一名五十多岁的男子因疫情长时间宅在家中,閒来无事便清理车库,不料从一个不起眼的盒子中找到一件东方风韵的小酒壶,由于酒壶古色古香,绘有多彩牡丹,四周镶着金边,工艺精美绝伦,一看就不是普遍物件。于是他打消了送去二手店的念头,拿去拍卖行进行鉴定。结果让他大吃一惊,原来这是十八世纪清朝干隆皇帝御用器物,欣喜若狂的他决定将其拍卖,最终以三十九万英镑成交,狠狠地发了一笔横财。二○一六年也有一名英国男子在落满灰尘的阁楼里,偶然发现了一个中式花瓶,经过专家鉴定,是干隆年间罕见的青花釉里红龙纹抱月壶,最终的拍卖价格高达五十万英镑。

  中国收藏家马未都也曾说过,大英博物馆和维多利亚与艾尔伯特博物馆有两件北宋汝窰天青釉茶盏,目前全世界仅存三件,可谓价值连城,而两件茶盏都是英国人哈里加纳于一九七○年捐赠的,其中一个就是从伦敦东部的地摊上买到的,当时只花了三英镑。

  实际上英国类似的例子还有很多,例如平时浇花的罐子、餵宠物的盘子,都被发现是值钱的古董。据说当中很多来自中国的物件,大都是历史上帝国主义侵略中国的过程中,被掠夺而流落到海外的,像前面提到的干隆年间花瓶,就是一九○○年代八国联军侵华时,几经辗转从中国带回英国的。只是这些不义之财散落在英国民间,如今已经很难追索。

  据行家透露,尽管英国人如今也越来越懂行,中国人也把市场“翻了好几遍”,但在英国最知名的森伯里、波多贝罗路等古玩市场,时不时会有真品出现,要有耐心和有眼力的话,还是有可能发现价值不菲的好东西。二○一六年我陪同几位访问英国的故宫专家,就在一个很不起眼的古董店里,发现了一个国内十分罕见的元代清花小瓷罐真品。

  说到这,我想到两个不是一般意义上寻宝的例子。一个发生在英国著名侨领及收藏家单声博士的身上,他在上世纪八十年代一次偶然的机会,以不到市值的一半,大约七十万英镑,买下了如今价值上千万英镑的豪宅。用他的话说,差不多是白捡。我当时听单声讲这个故事的时候,就坐在他位于伦敦知名富人区汉普斯特德的豪宅中。

  据单声回忆,有一天他开车路过一个外形很奇特的别墅,很多高烟囱,房顶是半圆拱顶,很像音乐厅,而他是京剧发烧友,感觉在房子里唱京剧一定效果很好。于是他抱着试一试的心理,冒昧地给房东写了一封希望买房子的信,但信寄出之后一直没有回音,他就把这件事忘记了。差不多过了三年,有一天单声突然接到了那个房东的电话,是一位英国老先生,他在电话中说,“你不是想买房子吗?我同意了。”单声闻讯喜出望外。

  两个人见面之后,英国老先生说,“我年纪大了,房子反正要卖,既然你喜欢音乐,就卖给你吧。”单声好奇地问,“你为何不把房子留给自己儿子?”老先生说,“我儿子太坏了,我们已断绝父子关系,我会把卖掉房子的钱全部捐掉,一分钱也不留给他。”

  老先生口中的坏儿子,原来就是卷入性侵未成年人丑闻的BBC前著名节目主持人吉米.萨维尔(Jimmy Savile),而这个房子的来头更大,第一任主人是英国近代非常著名的画家埃德温.朗(Edwin Long),他的画作获得英国国家肖像画廊的收藏。建筑设计师则是英国大名鼎鼎的诺曼.肖(Norman Shaw),他的设计是以“高烟囱”著称,打破了当时哥德式建筑在英国的统治地位。

  另一个寻宝故事与历史有关。二○一八年新华社驻英记者在纽卡素当地档案馆查找北洋海军史料时,无意间发现了甲午战争时期北洋水师战舰的档案,从而令著名的致远舰、靖远舰的原始设计图,百年之后在英国诞生地重见天日,这批复印件已于二○一九年获中国军事博物馆正式收藏。

  据当事人跟我说,纽卡素作为十九世纪世界造船业重镇,北洋水师的致远、靖远、超勇、扬威四艘巡洋舰均出自当地造船厂,至上世纪三十年代,当地造船厂陆续倒闭,包括致远舰的一批原始设计图也几经辗转移交给当地档案馆。这些无价之宝能在动荡的历史中得以保存,并在浩如烟海的档案中被发现,实属幸运。

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